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La persona debe consultar con un oftalmólogo si tiene diabetes y no ha asistido a una consulta oftalmológica en el último año.

La retinopatía diabética es una complicación de la diabetes y una de las causas principales de la ceguera. Ocurre cuando la diabetes daña a los pequeños vasos sanguíneos de la retina, que es el tejido sensible a la luz situado en la parte posterior del ojo. Para tener buena visión, es necesario tener una retina saludable.

Si usted tiene retinopatía diabética, al principio no notará ningún cambio en su visión. Pero con el tiempo, la retinopatía diabética puede empeorar y causar una pérdida en la visión. Generalmente la retinopatía diabética afecta ambos ojos.

Causas

La retinopatía diabética es causada por el daño a los vasos sanguíneos de la retina, la capa interna del ojo sensible a la luz. Existen dos tipos: no proliferativa o proliferativa.

  • La retinopatía diabética no proliferativa es la fase inicial de la enfermedad y es menos severa. Los vasos sanguíneos existentes en el ojo empiezan a filtrar líquido dentro de la retina, lo cual lleva a que se presente visión borrosa.
  • La retinopatía proliferativa es la forma más avanzada de la enfermedad y es más severa. Nuevos vasos sanguíneos empiezan a crecer dentro del ojo. Dichos vasos son frágiles y pueden sangrar (hemorragia), lo cual puede causar pérdida de la visión y cicatrización de la retina.

La retinopatía diabética es la causa principal de ceguera en los estadounidenses en edad productiva. Las personas con diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2 están en riesgo de padecer esta afección.

El hecho de tener diabetes más severa durante un período de tiempo más prolongado incrementa la posibilidad de padecer retinopatía. También es más probable que la retinopatía ocurra más temprano y que sea más severa si la diabetes está mal controlada. Casi toda persona que haya padecido diabetes por más de 30 años mostrará signos de retinopatía diabética.

Síntomas

Los síntomas de retinopatía diabética abarcan:

  • Ceguera
  • Visión borrosa
  • Moscas volantes
  • Sombras o áreas de visión perdidas

Muchas personas con retinopatía diabética inicial no presentan síntomas antes de que ocurra un sangrado mayor en el ojo. Ésta es la razón por la cual toda persona con diabetes debe hacerse exámenes regulares de los ojos.

Tratamiento

El tratamiento no contrarresta el daño que ya ha ocurrido, pero impide el empeoramiento de la enfermedad. Se están desarrollando fármacos que impiden la proliferación de vasos sanguíneos anormales en pacientes con retinopatía diabética proliferativa.

La cirugía con láser o la fotocoagulación se puede utilizar para impedir que los vasos sanguíneos presenten filtración o para eliminar vasos sanguíneos frágiles y anormales.

Un procedimiento quirúrgico, llamado vitrectomía, se utiliza cuando hay sangrado (hemorragia) dentro del ojo e igualmente se puede usar para reparar un desprendimiento de retina.

Prevención

El control estricto de la glucemia, la presión arterial y el colesterol es muy importante para prevenir la retinopatía diabética. Las personas con diabetes deben empezar por hacerse exámenes oftalmológicos como sigue:

  • Los niños de más de 10 años que hayan tenido diabetes por 3 a 5 años o más.
  • Los adultos con diabetes tipo 2 poco después del diagnóstico.
  • Los adolescentes y adultos con diabetes tipo 1 dentro de los 5 años después del diagnóstico.

Después del primer examen, la mayoría de los pacientes debe practicarse un examen oftalmológico anual.

Si la persona está empezando un nuevo programa de ejercicios o está planeando quedar embarazada, debe hacerse examinar los ojos. Hay que evitar los ejercicios de resistencia o de alto impacto que pueden fatigar los vasos sanguíneos ya debilitados en los ojos.

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